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A precária condição de saúde bucal é o principal fator de desnutrição em idosos

A desnutrição é comum entre os adultos mais velhos. Embora tenha efeitos tremendos sobre a saúde geral e qualidade de vida dos pacientes, muitas vezes é perdida por profissionais de saúde. Um novo estudo conduzido por pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill mostrou que a precária condição de saúde bucal é um importante fator de risco para desnutrição. Os resultados destacam que são necessários programas de atendimento odontológico e assistência alimentar para idosos.

O estudo incluiu 252 adultos com 65 anos ou mais que receberam cuidados em três departamentos de emergência na Carolina do Norte, Michigan e Nova Jersey, em que foram selecionados para a desnutrição e, em seguida, entrevistados sobre a presença de fatores de risco.

A prevalência global de desnutrição na população estudada foi de 12%. Dos fatores de risco estudados, constatou-se que a precária condição de saúde bucal tem o maior impacto na desnutrição. Mais de cinquenta por cento dos pacientes no estudo tiveram alguns problemas dentários, e esses pacientes foram três vezes mais suscetíveis a sofrer de desnutrição. Dez por cento dos pacientes foram diagnosticados com insegurança alimentar com base nas respostas a perguntas sobre não ter comida suficiente, comer menos refeições e ir para a cama com fome. A insegurança alimentar também estava fortemente associada à desnutrição. Outros fatores associados à desnutrição que podem contribuir para o problema incluem isolamento social, depressão, efeitos colaterais de medicação e mobilidade limitada.

Dos três locais, os pacientes que receberam cuidados no departamento de emergência da Carolina do Norte tinham a maior taxa de desnutrição (15 por cento). Os pesquisadores observaram que a Carolina do Norte também tem uma das taxas mais altas de idosos que vivem abaixo da linha da pobreza (terceiro classificado em 50 estados).

Collin Burks, um estudante de medicina na universidade e principal autor do estudo, disse: “Melhorar a saúde oral em adultos mais velhos será mais desafiador, mas também importante. O seguro de saúde não cobre os cuidados dentários. Solucionar os problemas dentários não só tornará mais fácil para esses indivíduos se alimentarem, mas também poderá melhorar a auto-estima, qualidade de vida e saúde em geral. Precisamos de métodos acessíveis de prestação de cuidados dentários para adultos mais velhos. ”

O estudo, intitulado “Fatores de risco para desnutrição entre os idosos no departamento de emergência: um estudo multicêntrico”, foi publicado online em 21 de março no Jornal da American Geriatrics Society antes da impressão.

Fonte: Dental Tribune

1 de abril de 2017

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